熊本県の北端に位置する小国町には、至る所に温泉があります。その中でも、とくに黒川温泉と杖立温泉がよく知られています。

今回訪れたのは黒川でも杖立でもありません。「岳の湯」という名前の温泉地です。こちらは「温泉蒸気に覆われた集落」として、ツウの間では有名なんだそうですね。私も以前から訪れたいと思っていました。

小国町中心部から車で進むこと10分、峠道を上り詰めた先に目的地はあります。

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一応観光地として整備されているようで、かつて分校のあった場所には観光施設「ゆけむり茶屋」があります。ここには温泉浴場のほか、レストランや直売所も併設されており、ゆっくりと滞在することができます。集落を散策できるよう、無料の広い駐車場もあります。

公共交通機関で訪れる場合は、九州産交のバスが小国町中心部から走っています。ただし、本数は多くありません。

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岳の湯分校の跡地には学校時代の石碑が多数残っています。

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道端に何かあるので目をやると、そこには小さな蒸し場がありました。温泉蒸気を使って野菜や肉を調理するための場所です。杖立や雲仙にもありますよね。

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蒸気に覆われた集落を散策する前に、腹ごしらえと行きます。先ほどの「ゆけむり茶屋」にあるレストランで、カツ鍋定食(900円)をいただきました。その名の通り、鍋でトンカツを煮た料理です。白飯はおかわり自由。

この料理、生卵が別皿に入っているんですよね。こういった料理では普通、卵はすでに鍋に投入されていることが多いですけど、これなら生卵を溶いて、その中にカツ煮をくぐらせることができます。生卵は好きだから嬉しいなぁ~

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メシを平らげ、再び外に出てきました。この「岳の湯」には、至る所から温泉蒸気が吹き上がっています。ほら、足元にも温泉蒸気の噴気孔がありますよ(写真上)!

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「ゆけむり茶屋」を出て、集落の中心部へと入っていきます。おお~、四方八方湯気が吹き上がっています。

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民家・空地に関係なく湯気が出ています。

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ちょっと路地裏に入っても湯気に覆われています。民家の軒先だけでなく、床下の石垣からも湯気が上がり、耳を澄ませると源泉のゴボゴボという音も聞こえてきます。

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場所によっては、あまりに湯気が多くて何も見えないです。メガネをかけているとなおさらよ。

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この日は少し暖かいので、湯気の勢いや量はこの程度でしたが、気温が氷点下になる日はもっと迫力ある光景が見られるんでしょうね。

黒川のように観光地化されすぎていないので、人の多さゆえに感じる疲れはなく、心地よい散策となりました。また機会があったら泊まりたいものです。

撮影日:2018年1月21日




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