鳳林駅を出発した列車は南平駅を経て、ルート変更されたばかりの長いトンネル(渓口トンネル)に入ります。DR2700型で真新しいトンネルを体験できるのもごくわずかな期間だけだったので、貴重な体験をすることができました。

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トンネルの途中で突如明るくなり、真っ白なホームが見えてきました。まるで、福知山線の西宮名塩駅のような構造をしていますね。いずれこの位置には駅が設置されることになっています。
近くにはかつて、平林駅が設置されていました。平林駅は戦後、林栄に改称され、最終的に改軌によるルート変更で廃止され、現在に至ります。

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渓口トンネルは渓口駅跡の横を潜っているので、切通しが印象的だった駅跡地を見ることはできません。
長いトンネルを抜けたのち、豊田駅を経て寿豊(旧:寿)駅に到着しました。駅構内は相変わらず工事中で、ホームと駅舎の間では新駅舎の設置作業が行われていました。

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▲寿豊駅のホームと駅舎の間には、鉄筋柱が立ち並ぶ

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▲平和(旧:池南)駅

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志学(旧:賀田)駅に到着です。ここでは列車交換・追い越し待ちのため、長時間停車が行われました。長時間停車は各駅停車の旅の魅力の一つであり、楽しまないわけにはいきません。ホームに出て、DR2700型を記録に収めたり、ホームの写真を撮ったりしました。

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▲志学駅に到着

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▲志学駅ホーム上屋
台鉄のホーム上屋はコンクリートで作られていることが多いです。もちろん、トタン造の上屋もあります。

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▲DR2700型の屋根にどんと「のしかかる」ラジエター

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▲志学駅に長時間停車するDR2700型

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▲志学駅駅名標

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▲DR2700型花蓮行の簡易サボ

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▲志学駅駅舎
リニューアルは行われておらず、典型的な台東線駅舎の姿をよく留めています。

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ホーム上では、大勢の団体客が列車を待っていました。そのため駅構内はとても賑やかです。

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▲DR2700型スカート周り

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左右に莒光号・自強号がそれぞれ停車し、構内は一層にぎやかになりました。我々を乗せたDR2700型普快は両列車をやり過ごしてから、ようやく出発します。

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▲DR2900型自強号
加速が鈍いうえに、しょっちゅう遅れの原因になるため・・・かどうかは分かりませんが、DC自強号は通常の自強号よりも1ランク下の料金に「値下げ」されることになりました。それでも筆者は客車列車たる莒光号の方が好きです。

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▲初音駅跡を通過
志学を出発すると、次第に左右にそびえる山々が低くなり、花東縦谷から花蓮都市圏に移ったことを実感します。

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▲吉安(旧:吉野)駅に到着

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▲DR2700型車内から、吉安駅駅舎と駅名標

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吉安駅を出発すると、花蓮駅までそう時間はかかりません。DR2700型定期列車の旅も間もなく終わりを迎えます。

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▲ブロック壁が見えると間もなく花蓮駅だ

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長そうで意外にも短い、DR2700型4675次の旅が終わりました。TEMU1000型や客車、電車などがつどう終点の花蓮駅に到着です。

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DR2700型の定期列車とは、これでお別れです。
しかし、DR2700型は完全に引退したわけではありません。状態の良い数編成が動態保存されることになっているので、今後も機会があれば、我々の前に姿を見せてくれることでしょう。次にこの列車をいつ、どこで見られるかはわかりませんが、その日が来るのを楽しみに待っています。

到着したDR2700型は少し停車したのち、カミンズ製エンジンをかき鳴らしながらホームを去っていきました。

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▲花蓮駅には日本語が併記された看板類が少なくない

撮影日:2014年7月7日




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