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【施設紹介】JR山陰本線 萩駅(山口県萩市)

今回はJR山陰本線の中でも、ずば抜けて本数の少ない益田~下関間にある、萩駅(山口県萩市)の様子についてお届けします。萩駅は萩市街地の西端にあり、駅前から道をまっすぐ北に進むと、幕末・維新期の史跡が数多く残る市中心部に至ります。

JR山陰本線萩駅

萩駅前の広いロータリーにはD51の動輪が展示されています。駅舎は大正14年の開業時に建てられたもので、洋館風のモダンな駅舎が大切に保存されています。撮影当時、まだ建立前ということで写っていませんが、2016年秋に井上勝の銅像が駅前ロータリーに建立されました。

JR山陰本線萩駅

なお、萩市の代表駅はここ萩駅ではなく、お隣の東萩駅です。特急「いそかぜ」が走っていた頃も、萩市内の特急停車駅は東萩駅でした。商業地域として発展した東萩駅とは対照的に、萩駅の周囲には閑静な住宅地が広がっています。

JR萩駅前にある萩市観光協会事務所

萩駅横には萩市観光協会の事務所が併設されています。こちらの建物も駅舎にあわせてレトロなデザインとなっています。

萩駅前に保存されている新橋停車場ホーム敷石

駅舎前には日本初の鉄道駅として名高い、新橋停車場のホームで使用されていた敷石が保存され、花壇の一部として活用されています。なお、先ほど井上勝の銅像が建立されたと申しましたが、この人物こそ日本初の鉄道(新橋~横浜)建設に尽力したその人なのです。

JR山陰本線萩駅

萩駅の駅舎は東側が待合室に、西側が資料館となっています。

JR山陰本線萩駅

無人駅なので、駅舎を通らずしてホームに入ることができます。

発着本数の少ないJR山陰本線萩駅

日本最長の路線として有名な山陰本線は、地域・支社ごとに運行体系が独立しています。通勤・観光需要の多い京都口や米子口の本数が多いのとは対照的に、浜坂~鳥取駅間や益田~下関駅間は利用者・本数ともに多くありません。前者は特急「はまかぜ」が1往復するだけですが、後者にいたっては特急すら通りません。

たしかに萩は山口県指折りの観光地です。しかし、萩へ行くには遅い列車を利用するよりも、高速バスを利用した方が便利なのです。例えば新山口~東萩駅間を例に、鉄道とバスの所要時間・運賃を比較してみましょう。

新山口と東萩の間には、防長交通が「スーパーはぎ号」を走らせています。本数は8往復で、所要時間は1時間強、運賃は1550円です(2017年11月現在)。一方、鉄道はというと、最短で行くにも厚狭・長門市での乗り換えは必要になるでしょうし、うまく乗り継げたとしても所要時間は2時間強、運賃は1940円です。これならバスを使った方が便利かもしれません。

一方で、鉄道側も負けてはいません。下関方面と萩をつなぐ高速バス路線はなく、マイカーを除くと鉄道が有力な交通手段にとなります。特急「いそかぜ」の廃止後、ながらく優等列車が設定されていませんでしたが、近年になって観光列車「みすゞ潮彩」が登場しました。さらに、「幕末維新やまぐちデスティネーションキャンペーン」を記念して「みすゞ潮彩」のリニューアルが行われ、「○○の話」として再デビューしました。

また、JR西日本のクルーズ列車「トワイライトエクスプレス瑞風」のルートにも含まれ、萩駅も停車駅に含まれました。瑞風を用いた萩市の地域活性化が期待されています。

JR山陰本線萩駅ホーム

萩駅ホームは相対式で、2面2線という交換可能な構造を有しています。構内踏切はなく、跨線橋が互いのホームをつないでいます。

JR山陰本線萩駅の勝手通路

駅舎とは向かい側にあるホームにも、敷地外から駅に入る道があります。いわゆる踏み分け道で、改札口のない無人駅だからこそ見られる風景です。駅裏側に住む住民は、この踏み分け道を通って駅ホームに入るのでしょう。

撮影日:2017年8月
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COMMENT

焼きそば

意外です…

バスの方が早い、って状況もあるとは。


旅行に行っても、移動手段はほぼ鉄道しか利用しませんから、こんなケースもある、って覚えておかなきゃ…。

2017年12月01日(金)00:47

wra

焼きそば様

> バスの方が早い、って状況もあるとは。

山陰のように鉄道網が張り巡らされていない場所だと、意外にも鉄道以外の手段の方が便利ということが多そうです。焼き物で有名な伊万里も福岡からだと、鉄道よりバスの方が便利そうですし・・・


> 旅行に行っても、移動手段はほぼ鉄道しか利用しませんから、こんなケースもある、って覚えておかなきゃ…。

バスとフェリーは覚えておくと、旅行費用がかなり浮きますよ!フェリーの利用を覚える前は新幹線利用が多く、今となっては散財したなと後悔しているものですよ(笑)

2017年12月01日(金)15:35